WeChat, la aplicación de mensajería, domina la vida diaria en China. Con más de mil millones de usuarios activos diarios, es la opción predeterminada para las redes sociales y el chat. Los usuarios de WeChat envían más de 45 mil millones de mensajes al día.

WeChat a la Vanguardia.

Es líder en pagos móviles, con más de 800 millones de usuarios de WeChat Pay. Y proporciona servicios integrados para usuarios chinos con movilidad ascendente. Al ofrecer aplicaciones de taxi, restaurante, reserva de películas y venta minorista, todo dentro de su plataforma.

Muchos occidentales se muestran escépticos sobre las empresas de software chinas exitosas como WeChat. Existe la percepción de que han tenido éxito a través de estrategias de imitación y se han beneficiado de que Facebook y Google no puedan operar en el país.

Pero WeChat no fue fácil: tuvo que defenderse de docenas de competidores nacionales cuando se lanzó. Y tuvo que seguir innovando para mantenerse a la vanguardia.

Muchos observadores consideran que WeChat ofrece una experiencia de usuario superior a la de sus homólogos occidentales de hoy en día. Y hora otros están copiando sus características innovadoras.

Recientemente, realizamos un estudio en profundidad de WeChat. A través de entrevistas exclusivas con 15 ejecutivos, incluido el fundador Allen Zhang.

Lo que descubrimos que es WeChat no es solo una historia de éxito de China. Sino que ofrece información valiosa a los innovadores de todo el mundo.

Pensamiento de diseño versus gran diseño.


Nuestra investigación sugiere que el éxito de WeChat no se logró a través de la superioridad tecnológica. Fue construido sobre la visión, o el gran diseño, de Allen Zhang, un alto ejecutivo de la empresa de tecnología china Tencent. Quien vio una oportunidad en 2010 para crear un producto completamente nuevo para la era móvil.

Él personalmente dirigió todo el esfuerzo de desarrollo de WeChat. Asumiendo la responsabilidad de la apariencia general del producto y supervisando a los equipos de codificación.

La lógica del gran diseño es marcadamente diferente del enfoque. La innovación del pensamiento de diseño ahora estándar que fue popularizado por la firma de diseño IDEO en la década de 1990.

El pensamiento de diseño se ha definido como un proceso iterativo no lineal que busca comprender a los usuarios, desafiar suposiciones, redefinir problemas y crear soluciones innovadoras para prototipar y probar.

Esta perspectiva centrada en el usuario ha hecho que el pensamiento de diseño sea muy popular. Pero algunos consultores y académicos han argumentado que es demasiado estructurado. Demasiado prescriptivo y da como resultado resultados incrementales o conservadores.

Argumentamos que el gran enfoque de diseño para la innovación. Donde un nuevo producto o servicio surge completamente formado en la mente del innovador antes de que se desarrolle y comercialice. Puede ser más efectivo que el pensamiento de diseño en ciertas circunstancias. Más notablemente cuando un mercado se encuentra en su primera etapa formativa de desarrollo.

Inventos clásicos.

Piense, por ejemplo, en los inventos clásicos de Steve Jobs, como el iPod y el iPhone. El Sony Walkman de Masaru Ibuka o el Hyperloop de Elon Musk.

Nuestro estudio de WeChat reveló cuatro componentes clave del gran enfoque. Diseño para la innovación que otros innovadores podrían considerar al desarrollar ideas.

  1. Crear una obra de arte, no un producto comercial. El pensamiento de diseño busca crear soluciones prácticas y orientadas al usuario: se trata de unir lo que es deseable desde un punto de vista humano con lo que es tecnológicamente factible y económicamente viable. Por el contrario, el gran diseño comienza con un concepto, una visión en la mente del creador, y se aferra a ese concepto durante el mayor tiempo posible. Así es como Allen Zhang nos describió WeChat:

Antes de percibir WeChat como un producto comercial, prefiero imaginarlo primero como una obra de arte impresionante. Cuando comencé a diseñar interacciones de usuario para Foxmail, lo compliqué todo.

Se sentía mal porque ya no se veía ordenado. Para WeChat, ahora veo la necesidad de restar, simplificar las cosas y centrarse en la calidad estética del producto.

Como ejemplo, la barra de funciones en la parte inferior de la pantalla de WeChat tiene cuatro íconos. Chat, Contactos, Descubrir, Yo. A lo largo de los años, muchas personas sugirieron agregar a esta lista. Como muchas otras aplicaciones, para respaldar el comportamiento de los usuarios.

Zhang dijo que no: «Le dije al equipo que estableciera una regla de que WeChat siempre tendría una barra de cuatro íconos y nunca agregaría nada».

Otro ejemplo es la ausencia casi total de publicidad. A diferencia de Facebook o LinkedIn. Los usuarios de WeChat ven un máximo de dos anuncios por día a través de la función Moments.

Por supuesto, existe una tensión entre los ideales artísticos y las realidades comerciales. Comparando WeChat con Facebook, el New York Times dice que Mark Zuckerberg quiere que Facebook emule WeChat reduciendo la cantidad de anuncios, pero no lo ha hecho, presumiblemente por temor a reducir la rentabilidad de Facebook.

Allen Zhang, por el contrario, enfrenta solicitudes para aumentar la cantidad de publicidad en WeChat porque su propietario, Tencent, es una empresa que cotiza en bolsa y enfrenta presión para aumentar su rentabilidad.

Zhang se ha mantenido firme hasta ahora, argumentando que el crecimiento continuo es más importante que la rentabilidad actual. Como nos dijo el director de RR.HH. de WeChat, esta decisión «es un testimonio del